Una Ley para un Imperio: Las Siete Partidas de Alfonso X El Sabio

Las Siete Partidas son el código legal que más años ha estado vigente en lo que hoy es España: unos 600 años. Desde el reinado de Alfonso X de Castilla (1252-1284) se mantuvo como cuerpo legislativo general hasta el s. XIX. Su vocación de corpus iuris general ya lo reflejaba su nombre original “Libro de las Leyes”, si bien a partir del XIV se empezó a denominar como libro de Las Siete Partidas por estar estructurado en siete partes bien diferenciadas.

El código de las Siete Partidas abarca de forma unitaria todo el Derecho de la época: derecho real y de instituciones públicas, civil, mercantil, penal, procesal civil y procesal penal. Sus citas van acompañadas de referencias a autores, ejemplos, exposiciones doctrinales y fundamentos en otras obras legales anteriores.

Su fuente principal es el “Corpus Iuris Civilis”, la gran compilación de derecho romano del emperador Justiniano. También utilizó las glosas y comentarios romanistas de autores como Acursio o Azzo, estudiosos que analizaban y comentaban en detalle los textos jurídicos romanos.

Así también se recogieron los Fueros, que eran normas jurídicas locales que regían una ciudad o comarca, y que otorgaban a la misma por su Rey. Junto a los Fueros se recogen obras jurídicas castellanas como Las Flores del Derecho, del autor Jacobo de las Leyes, que era el principal jurista de la Corte de Alfonso X, o La Margarita de los Pleitos, de Fernando Martínez de Zamora, que recoge jurisprudencia.

Pero esa vocación de generalidad y universalidad a la que antes nos referíamos hizo que no solo se recogiesen e integrasen cuerpos jurídicos o legales, sino también las principales obras filosóficas, religiosas e históricas: Aristóteles, Séneca, Cicerón, la Biblia, la Patrística, San Isidoro de Sevilla y Santo Tomás de Aquino. Así la obra integra todo el Derecho romano y castellano de la época junto al derecho canónico, al derecho feudal y a la filosofía.

alfonso_x_de_castilla_02Por esta universalidad se ha especulado que el objetivo que subyacía en su realización por parte de Alfonso X era el de crear un cuerpo jurídico general que poder aplicar a todo un imperio. Y es que una de las grandes pretensiones de este Rey fue la de  ser elegido como Emperador, esto es, Rey de los Romanos del Sacro Imperio Romano-Germánico, en el episodio histórico conocido como <<Fecho del Imperio>>. Cuando en 1256 muere el Emperador y Rey de los Romanos Guillermo de Holanda varios fueron los monarcas que se postularon a este título, entre ellos Alfonso X de Castilla. Así se cree que esta obra jurídica formaba parte de la candidatura a Emperador de este Rey castellano, que ofrecía al Papa el hecho de tener un cuerpo jurídico universal con que poder gobernar a todo un imperio.

En 1348 las Cortes de Alcalá establecieron para la Corona de Castilla unas normas jurídicas comunes en materia de contratos y herencias; y decreta que en todo lo no regulado expresamente en este llamado Ordenamiento de Alcalá se regirá por el Fuero Juzgo (traducción en lengua romance del Liber Iudiciorum, código legal visigodo que desde el año 654 había regido en gran parte de la Península Ibérica, y que tenía como fuentes el derecho romano postclásico) y en última instancia y con caracter general el Código de Las Siete Partidas.

Así, al regular de manera muy amplia tan distintos ámbitos del Derecho como ya expusimos más arriba, Las Siete Partidas fueron el derecho general que se aplicó primero en toda España con los Reyes Católicos, y después en América y buena parte del imperio español.

Sin duda se trata de la gran obra jurídica que integró y unificó a nivel legal el Reino de España, y que rigió la vida y patrimonio de los grandes personajes de nuestra Historia.


* Más información|Historia del Derecho  Historia General.com  Biblioteca Digital Mundial
* Imagen| Wikipedia
* En QAH| Derecho Medieval en España

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Las Cortes de León, cuna del Parlamentarismo

La UNESCO (Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura) reconoció hace unos años a las Cortes de León del año 1.188 convocadas por el Rey Alfonso IX de León, como cuna del Parlamentarismo, al declarar los “Decreta” o “Carta Magna Leonesa” como Memoria del Mundo (patrimonio cultural documental).

Cortes Medievales

Cortes Medievales

Las Cortes eran las instituciones parlamentarias de los reinos cristianos ibéricos, reuniones donde el Rey convocaba a los principales estamentos, a saber, el Clero y la Nobleza para debatir y ser aconsejado por estos sobre las principales cuestiones que afectaban al reino.

Así el Rey integraba en sus decisiones a los principales representantes de la sociedad, especialmente en las decisiones económicas (imposición de tributos) y las decisiones jurídicas (establecimiento de las leyes civiles y penales, fueros, decisiones sobre la nobleza, o juicios), consiguiendo con todo ello un mejor gobierno y cohesión de su reino.

Pues si bien en el antiguo régimen el Rey era el soberano absoluto, no es menos cierto que la Iglesia y los nobles tenían importante poder, recursos económicos y patrimonio con los que el Rey necesitaba contar para mantener su reinado y financiar las guerras.

En la península ibérica estas reuniones de los reyes con sus súbditos tienen un claro antecedente directo en los Concilios de Toledo, dieciocho asambleas conocidas entre el año 397 y el año 702 celebradas por los Reyes Visigodos, dónde reunían a los arzobispos y a los generales territoriales. Y que junto con el Senatus constituían la forma habitual de gobierno de los monarcas visigodos.

Pero las Cortes de León de 1.188 del Rey Alfonso IX destacaron respecto de todas las anteriores al incorporar concilio toledun nuevo estamento a la reunión. Y es que junto a los dos estamentos que normalmente constituían las Cortes junto al Rey, esto es, el Clero y la Nobleza, en estas Cortes se convocó a un tercer estamento, los ciudadanos. Este tercer estamento estuvo formado por los llamados “Procuradores en Cortes”, siendo los Procuradores los representantes de las distintas ciudades y villas que componían el Reino, y que representaban a su ciudad en las Cortes.

El resultado de estas Cortes fue la llamada “Carta Magna Leonesa”, un cuerpo jurídico que reconocía y garantizaba distintos derechos a los ciudadanos, como la inviolabilidad de sus personas y domicilios, así como la protección de su status ante el Rey, la nobleza y el clero. Además, se estableció la obligación para el Rey de convocar Cortes para declarar la Guerra y la Paz.

alfonsoixLa razón parece encontrarse en la necesidad del Rey de financiar la continuidad de la Reconquista, y de superponer su poder a los Reinos de Portugal y Castilla. Y es que los Procuradores o representantes de las villas eran ciudadanos pertenecientes a una floreciente burguesía que había conseguido en cada una de sus ciudades un importante poder económico y comercial que el Rey necesitaba para ayudar a financiar su reino, por lo cual decidió reconocerles derechos a cambio, dotarles de un status jurídico y contar con ellos en las Cortes.

A partir de estas Cortes de León, la institución del tercer estamento, el del pueblo llano, se extendió por el resto de Reinos, tanto de la península ibérica (Castilla, Aragón, Portugal), como de Europa, dónde se empezó a c
ontar con el llamado “tercer Estado” en el Parlamento del reino Inglés o en los Estados Generales del reino de Francia, desde donde saltaron al resto del mundo occidental.

Por ello podemos afirmar, junto con la UNESCO, que la cuna del parlamentarismo moderno fueron las Cortes de León de 1.188 celebradas en la Basílica de San Isidoro de esta ciudad.

Más Información | Iuspedia. Historia del Derecho. Las Cortes.  El Mundo  Constitución.org

Imágenes | Wikimedia

SISTEMAS JURIDICOS EN EL MUNDO

No existe sociedad alguna que pueda organizarse de manera efectiva y duradera sin un sistema jurídico que rija las relaciones entre los ciudadanos. Entendemos por Sistema Jurídico el conjunto de normas e instituciones jurídicas de una sociedad, así como la filosofía y manera de entender las mismas que subyace bajo las mismas (la suma del Derecho Natural y el Derecho Positivo de una sociedad, en definitiva).

Como las sociedades mismas, el Derecho en cada momento histórico del tiempo y en cada área geográfica determinada del planeta ha ido variando y evolucionando, pudiendo reconocerse hoy en día cinco grandes sistemas jurídicos en el mundo:

  • Civil Law o Derecho Civil, que tiene como base el Derecho Romano.
  • Common Law o Derecho anglosajón, que tiene como base la jurisprudencia.
  • Derecho socialista, de corte comunista y socialista, producto del llamado “socialismo real”.
  • Derecho islámico, o Fiqh, que tiene como base el Corán.
  • Derecho consuetudinario, donde la fuente del Derecho son los usos y costumbres tradicionales y arraigadas en el tiempo.
  • Sistemas mixtos, que toman como base varios de los sistemas anteriores.

LegalSystemsOfTheWorldMap

El Derecho Civil, conocido internacionalmente como Civil Law, tiene su origen en el Derecho Romano, que pasó a través de la dominación del imperio romano a la mayoría de los países europeos y desde allí se extendió durante la edad media y la edad moderna a la mayor parte del mundo conocido. La principal fuente del Derecho en este sistema es la Ley, que tiene preeminencia sobre el resto de fuentes, debiendo por tanto el Juez decidir siempre en base a lo que diga la Ley.

El Common Law, o Derecho anglosajón, es el segundo más extendido por el mundo. Tiene su origen en la Inglaterra de la Edad Media, y de ahí se extendió en la edad moderna a los países de la Commonwealth. La principal fuente de Derecho es la jurisprudencia, debiendo el Juez decidir en base a lo que digan las sentencias que hayan juzgado situaciones similares en el pasado.

El Derecho Socialista es un sistema jurídico de origen soviético, que se extendió a todos los países europeos bajo la órbita comunista soviética, y desde allí a los países que después adoptaron el “socialismo real” como sistema político, como Cuba, Vietnam, Corea del Norte o Venezuela. Aunque tiene como base el Civil Law y da preeminencia a la Ley dictada por el gobierno central como fuente del Derecho, se diferencia del Derecho Civil en que si bien este tiene como núcleo central la propiedad y los derechos reales, el Derecho Socialista tiene como núcleo la propiedad pública de los medios de producción.

La Fiqh o Derecho Islámico es el sistema jurídico de los países musulmanes, y tiene como base las escrituras religiosas del Corán, que se entienden como revelación divina que debe regir las vidas de los hombres. Por tanto, la labor de las escuelas jurídicas y los Jueces en este sistema jurídico es la de interpretar la palabra de Dios para hallar la justicia a aplicar en cada caso.

El Derecho consuetudinario es el sistema jurídico vigente en distintas naciones menos desarrolladas de África y Asia, donde la fuente principal del Derecho son los usos y costumbres tradicionales de la sociedad. Es decir, los usos reiterados de la sociedad son los que marcan las normas jurídicas, y deben dirigir la labor del Juez al dictar sentencia. No existe realmente ningún país donde hoy en día rija únicamente el derecho consuetudinario, pues si bien los pueblos siguen teniéndolo como sistema jurídico, a nivel formal y nacional los Gobiernos mantienen sistemas basados en el Derecho Civil o en el Common Law.

Por último, los sistemas jurídicos Mixtos suponen la mezcla de varios sistemas jurídicos en una nación determinada, como por ejemplo en el párrafo anterior citábamos que ocurría en los países de tradición consuetudinaria.

Via | Cacheirofrias

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