Economía: Teoría e Historia

La economía, como ciencia de la acción humana, se divide en Teoría e Historia. Al igual que la diferencia filosófica enunciada por Aristóteles entre forma y materia, la Teoría sería el estudio de la forma mientras que la Historia constituye el estudio de la materia, y debemos afirmar que no puede entenderse la materia y entender primero la forma.

La Teoría Económica es el estudio formal de los procesos de interacción humana, es decir, de cómo la acción individual de todos los agentes que intervienen en un mercado libre se coordina de manera espontánea para lograr satisfacer las distintas necesidades que persigue en su actuación uno de ellos. Se trata de un estudio abstracto, esto es, que se abstrae de los hechos para sacar conclusiones generales.  Que la Teoría Económica sea un estudio generalista significa que no se ocupa de casos particulares, sino que aspira a explicar la generalidad de la realidad económica. Este estudio formal, abstracto y generalista de la economía no es cuantitativo, pues no se ocupa de medir o cuantificar datos, sino que se trata de un estudiocualitativo, es decir, sobre relaciones cualitativas entre las variables económicas. Y es que en las ciencias sociales no existen constantes, como si sucede en las ciencias naturales, sino que todo son variables.

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Sin embargo la Historia Económica constituye un estudio sistemático de la acción humana acaecida a lo largo del tiempo pasado, es decir, de los hechos económicos históricos. Ello significa que la Historia Económica como ciencia supone crear un sistema es estudio de todos los hechos pasados y registrados por el hombre.

La relación entre Teoría e Historia es la de que no puede analizarse la Historia sin una correcta Teoría. No se puede hacer Historia sin Teoría. Y es que si intentamos analizar los hechos históricos sin una Teoría adecuada, no seremos capaces de obtener conclusión alguna que tenga sentido. Si utilizamos una Teoría poco sólida, o errónea, llegaremos por supuesto a conclusiones erróneas.

El puente entre la Teoría Económica y la Historia Económica es la comprensión del historiador, el arte del investigador económico al realizar su análisis. Por ello dos historiadores que analicen los mismos hechos con la misma teoría pueden llegar a conclusiones distintas, pues el análisis de la historia económica es un arte, y no una técnica con automatismos.

La Economía Aplicada, o Economía Política es la suma de la Teoría Económica y la Historia Económica: El economista desarrolla en primer lugar la teoría correcta, deduciendo a partir de los axiomas adecuados, para obtener una Teoría general que le permita analizar los hechos. En segundo lugar estudia la Historia a la luz de dicha Teoría, y realizando su análisis extrae sus conclusiones. Estas conclusiones le permiten mejorar y desarrollar su teoría, reforzando la misma.

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Pero lo que es imposible es destilar Teoría de la Historia. Este es el gran error de la Escuela Histórica Alemana y del Historicismo. No cabe la posibilidad de utilizar la Historia para generar Teoría.

Para ejemplificar todo lo expuesto, pensemos en el fracaso del comunismo en Berlín oriental, donde la gente pasaba hambre y miseria, e intentaba saltar el Muro para huir del comunismo. Si abordamos estos hechos históricos sin una correcta teoría económica, podremos llegar a conclusiones variadas, por ejemplo podremos pensar en que el gobierno comunista se corrompió y ella fue la razón de sus males. Sin embargo, cuándo analizamos estos hechos históricos con la correcta teoría económica, el historiador concluirá que la centralización de los medios de producción y la estatalización de las decisiones económicas conllevó la utilización poco óptima de los escasos recursos económicos, generando un desabastecimiento generalizado de alimentos y productos para el pueblo.

Vía | Curso de Economía del Profesor Jesús Huerta de Soto.

Más Información | Economía Política  Mises: Teoría e Historia 

Imágenes | Pixabay   Artelista

La Economía: la Ciencia más compleja.

Friedrich A. Von Hayek es uno de los más grandes economistas de la historia. Galardonado con el Premio Novel de Economía en 1974, y en la mejor tradición de los economistas de la Escuela Austríaca, Hayek no solo fué economista, sino también filosofo, sociologo, jurista, historiador y politologo, dejandonos grandes aportes en todas las ramas de la ciencias sociales.

En el campo de la filosofía de la ciencia, Hayek describió en su libro “The Sensory Order” (University of Chicago Press, 1964) una teoría muy interesante sobre el distinto orden de las ciencias, que va a ser el objeto de éste artículo. Me refiero a la hipótesis de la pirámide de la ciencia, una pirámide inversa respecto de la que tradicionalmente se ha expuesto para jerarquizar la ciencia.

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Esta pirámide ordena las distintas ciencias, desde las más simples hasta las más complejas, partiendo del áxioma de que las de mayor complejidad son capaces de explicar, o contener en sí mismas, las de menor complejidad, si bien no sucede lo mismo a la inversa, pues las ciencias de orden inferior no pueden explicar o contener a las de orden superior.

La estructura de la pirámide identifica por tanto en la parte inferior los órdenes científicos menos complejos, y según se va subiendo hacia la parte superior van apareciendo los órdenes científicos de mayor complejidad, que como decimos explican e integran a los que están situados por debajo suyo. Ahora bien, ningún orden puede explicarse a sí mismo, sino que solo podría ser explicado desde el orden superior.

Y es que cada orden es una estructura de elementos y categorías, que puede dar cuenta de un orden con menos elementos y categorías, su orden inferior, pero sería imposible que un orden inferior subsuma a uno de mayor complejidad, o incluso que pueda razonar y explicarse a sí mismo.

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En primer lugar, los fenómenos más simples y que se inscriben en la base de la pirámide son los que engloba la Física. Todo en física está definido: si aplico una fuerza “X” sobre el cuerpo “Y” éste cuerpo se desplaza “L” metros durante “C” segundos.

El siguiente escalón lo ocupa la Química, con las relaciones entre los átomos que forman las moléculas, y las reacciones entre los mismos. La química es capaz de subsumir la física, y la integra: dentro de la química podemos encontrar las reglas de la física, y aplicarlas a los átomos que forman las partículas. Sin embargo, la física por sí misma, en un grado inferior, no puede explicar las covalencias o las reacciones químicas.

Avanzando un paso más en la complejidad del mundo llegamos a la Biología, la ciencia que estudia a los seres vivos. El biólogo puede estudiar un insecto, o un corazón humano, como objetos complejos formados por células, donde son aplicables las reglas de la química y de la física. La química por sí misma no sería capaz de explicar el funcionamiento de un corazón humano, mientras que la biología contiene a las ciencias de orden inferior.

Conforme vamos escalando en nuestra pirámide invertida nos damos cuenta de que cada vez las ciencias se vuelven menos exactas, más complejas, y ello porque los fenómenos que estudian son también de mayor complejidad. Mientras que en la física como decíamos estaba todo definido, las reacciones químicas presentaban ya mayor complejidad, y el biólogo o el médico no pueden afirmar que siempre (100% de los casos) que a un corazón humano se le aplique tal o cuál tratamiento responderá de una manera concreta. Como vemos, llegado a este punto ya no existen certezas absolutas (100% de probabilidad) al contrario de lo que pasaba en la parte inferior de la pirámide de la ciencia.

Al mundo natural estudiado por la física, la química y la biología podemos denominarlo Mundo Uno, y en el sentido clásico correspondería al mundo de las ciencias naturales.

Ahora sigamos subiendo, para llegar a un mundo de mayor complejidad, el de las ciencias sociales. Y es que los distintos órganos del cuerpo humano pueden explicarse por el  médico mediante la biología, la química y la física, pero la acción humana, el comportamiento del ser humano, solo pueden ser estudiados desde un orden superior, de mayor complejidad.

Así llegamos al Mundo Dos, el de las ciencias sociales, que estudian los fenómenos más complejos. Afirma Hayek y no sin razón que el orden más complejo del universo es el mercado económico. Y ahí nos dirigimos según subimos en nuestra pirámide.

Subimos hasta la Praxeología de Mises, es decir, el estudio de la acción humana en abstracto, que en el esquema clásico equivale al estudio de la Historia o la Sociología, y especialmente la Economía. Porque solo con un correcto conocimiento de teoría Económica podemos entender y estudiar la Historia, el Derecho,  la Política o la Sociología.

Así, la Economía es la más alta de las ciencias, y contiene a la Catalactica, el estudio del mercado como orden espontáneo. Intenta dar respuestas a preguntas como:¿Cómo se relacionan Oferta o Demanda? ¿Y los tipos de interés con el empleo?. Este tipo de conocimiento abstracto es el más complejo de la pirámide de la ciencia humana.

A veces los científicos sociales se sienten frustrados al preguntarse ¿Cómo es que un físico puede poner a un hombre en la luna, y yo no puedo determinar cómo se comportará el PIB de un país pequeño para el próximo año? La respuesta está aquí, en la inmensa complejidad que supone el estudio económico de la acción humana.

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Por último, indicar que la mente humana puede dar cuenta y estudiar la Física, la Química o la Biología, y con gran dificultad la Economía. Pero la mente humana no puede explicarse a sí misma.

Solo desde un Mundo Tres, superior en complejidad al Mundo Uno y al Mundo Dos, con una estructura de elementos y categorías superior  (y que escapa) al de la mente humana podría explicarse al ser humano, el Mundo Dos. Este sería un buen razonamiento de la existencia de Dios, algo que debe estar ahí, en un orden superior, pero que no podemos explicar cientificamente porque vivimos en un orden de categoría inferior, el Mundo Dos.

¿Podría un ser humano conocer algo del Mundo Tres? La respuesta es sí, dado que aúnque no lo pueda enterder cientificamente, tiene dos maneras: la Fe y la Revelación. Si el Mundo Tres se pone en contacto con un ser humano, y le “revela” una verdad, éste conocerá la existencia de algo que no puede abarcar con su propia mente, pero que sin embargo ahora sabe gracias a dicha revelación. Por ejemplo, los profetas en el Antiguo Testamento recibían revelaciones, de las que daban cuenta a su pueblo. La figura de Cristo en el Nuevo Testamento sería también una revelación. Las apariciones marianas, como la de Fátima, serían revelaciones. En segundo lugar, una vez que se ha revelado una verdad de un mundo superior, el resto de personas pueden realizar un acto de Fe, y creer en dicha revelación que les es comunicada. Incluso quizá a través de dicha Fe puedan acabar ellos mismos siendo participes de una nueva revelación del mundo superior.

En definitiva, una teoría muy interesante, que cambia ciertos paradigmas de nuestra sociedad, en la que habitualmente se tienen por mayores verdades las de la física que las de la Economía o la Fe.

Vía | Clases de Economía Prof. Jesús Huerta de Soto

Más Información | Ricardo Aguilaniedo   Chicago Press  Tomas Bradanovic 

Imágenes | wikipedia  Ricardo Aguilaniedo    Tomas Bradanovic