Las pruebas de la filiación

La filiación se define como la situación jurídica que la ley asigna a determinadas personas, derivada de la relación natural de procreación. Y de ella se derivan efectos tan importantes como la patria potestad, el deber de cuidado y alimentos, la transmisión de los apellidos, la sucesión entre padres e hijos, la nacionalidad y la vecindad.

La filiación se determina por la ley, en la medida en la que es la ley la que establece una serie de reglas para atribuir al hecho biológico de la generación la figura jurídica de la filiación.

  • Así, para la filiación matrimonial, sobre una serie de presunciones, vigentes desde el Derecho Romano, la madre es la que da a luz al hijo, y el padre será el marido de ésta, en el caso de la filiación matrimonial. También se presume esta paternidad, salvo prueba en contrario, en los 300 días posteriores al divorcio, y en los 180 días iniciales del matrimonio.
  • En el caso de la filiación no matrimonial, ésta se determina bien por el propio reconocimiento del padre, o bien por un proceso administrativo o judicial que concluye con su determinación.

Por tanto, el estado civil de la filiación se adquiere por el hecho biológico de la generación, a través de la determinación legal, según se ha expuesto.

Y en este contexto cabe preguntarse ¿cuáles son los medios de prueba de la filiación?.

A la luz de lo dispuesto en el Código Civil, en la legislación del Registro Civil, y de acuerdo con la mayor parte de la doctrina y jurisprudencia, los medios probatorios sobre la filiación reconocidos en nuestro ordenamiento jurídico son los siguientes:

  1. La inscripción en el Registro Civil.

La inscripción es el verdadero título de legitimación y verdadero medio de prueba del estado civil de filiación.

Por ello, la inscripción de nacimiento, completada, en su caso con la del matrimonio de los padres, constituye el medio de prueba ordinario, privilegiado y exclusivo de la filiación.

Para impugnar en juicio el estado de filiación que prueba el Registro, es necesario instar la cancelación o rectificación del correspondiente asiento registral.

  1. El documento o sentencia que la determina legalmente

En el caso de la filiación matrimonial, a falta de la inscripción del nacimiento junto con la del matrimonio de los padres, la filiación podrá quedar determinada por sentencia judicial.

En el caso de la filiación no matrimonial, la filiación quedará determinada legalmente por la sentencia, resolución o documento a que se refiere el artículo 120 CC.

  1. La presunción de paternidad del marido

Las presunciones de paternidad son presunciones “iuris tantum” y por tanto cabe prueba en contrario. Por tanto, y como se explicó más arriba, son un modo establecido por la Ley para la determinación de la filiación, que habrá de ser probada por los demás medios.

  1. La posesión de estado

Finalmente, la posesión de estado es un medio de prueba subsidiario respecto de los anteriores. Y aunque no está definido de manera expresa por el Código Civil, éste lo recoge cono legado de la tradición y la costumbre jurídica.

Según la jurisprudencia, la posesión de estado de hijo es aquella relación del hijo con el padre o con la madre en concepto de tal hijo, manifestada por actos reiterados en dicho sentido y de forma ininterrumpida, continuada y pública.

La posesión de estado debe contener los siguientes tres ámbitos: nomen, tractactus y fama.

  • Nomen: el hijo usa habitualmente el apellido del supuesto padre o de la supuesta madre.
  • Tractactus: existe un comportamiento material y afectivo propio de la relación de la filiación hacía el hijo por parte de los supuestos padre o madre.
  • Fama: en la opinión pública del ámbito de la familia se constata que es considerado como tal hijo.

Se trata por tanto de un conjunto de circunstancias de hecho que en conjunto demuestran las relaciones de filiación o parentesco que se pretende, y a las que por ende el derecho le otorga valor de filiación.


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La determinación de la filiación

La filiación, institución jurídica clave en el derecho de familia, se define como la situación jurídica que la ley asigna a determinadas personas, derivada de la relación natural de procreación. Biológicamente todos tenemos un padre y una madre, y de este hecho biológico de la procreación el derecho hace nacer la filiación. Aunque la filiación puede derivar también de una especial ficción legal, esto es, la adopción.

De la filiación se derivan efectos tan importantes como la patria potestad, el deber de cuidado y alimentos, la transmisión de los apellidos, la sucesión entre padres e hijos, la nacionalidad y la vecindad.

Pero cabe preguntarse ¿cómo se determina la filiación? El hecho biológico de la generación produce la determinación de la filiación, pero este hecho biológico no puede concretarse por sí mismo, por lo que el Derecho requiere unos presupuestos de hecho a los que otorga unos efectos de filiación.

Concretamente la determinación legal de la filiación distingue entre filiación matrimonial o no matrimonial. Y es que desde la antigüedad se ha distinguido la filiación legítima (matrimonial) de la ilegítima (extramatrimonial) si bien actualmente se reconoce una igualdad de derechos a ambos tipos de filiación.

Filiación Matrimonial.

La filiación matrimonial materna y paterna quedará determinada legalmente por la inscripción del nacimiento junto con la del matrimonio de los padres o bien por sentencia firme que así lo establezca.

hijos padresRecogiendo la tradición vigente desde el Derecho Romano, nuestro Código Civil establece un sistema de presunciones para la determinación de la filiación matrimonial, sobre la base de los principios mater certa semper est pero pater is quem nuptiae demostrant. Es decir, la madre siempre es cierta, y el padre se presume que es el marido de la madre.

De esta manera, son hijos matrimoniales:

  1. Los nacidos durante el matrimonio.
  2. Los nacidos 300 días después de la separación legal o de hecho de los cónyuges.
  3. En el caso de los nacidos en los primeros 180 días del matrimonio, el marido podrá destruir la presunción mediante declaración auténtica en contrario formalizada dentro de los seis meses siguientes al conocimiento del parto.
  4. Los nacidos antes de la celebración del matrimonio, cuando se den las circunstancias expuestas en la ley para la filiación no matrimonial y posteriormente se celebre el matrimonio.

Filiación No Matrimonial.

Es la que tiene lugar cuando el padre y la madre no están casados entre sí al tiempo del nacimiento del hijo (sin perjuicio de que luego puedan casarse).

La filiación no matrimonial quedará determinada legalmente:

  1. Por el reconocimiento del padre ante el encargado del Registro Civil, en testamento o en otro documento público.
  2. Por resolución recaída en expediente de paternidad tramitado con arreglo a la legislación del Registro Civil.
  3. Por sentencia firme.
  4. Respecto de la madre, cuando se haga constar la filiación materna en la inscripción de nacimiento practicada dentro de plazo, de acuerdo con lo dispuesto en la Ley de Registro Civil.

La filiación no matrimonial requiere por tanto, como podemos apreciar, de un acto de utilización de los medios legales para su reconocimiento por parte de los progenitores.

Determinación de la filiación en los casos de utilización de técnicas de reproducción asistida.

Si bien a lo largo de la Historia, en el Derecho se ha distinguido entre filiación matrimonial y no matrimonial partiendo del principio biológico de que un hijo requiere la unión carnal entre un hombre y una mujer, la ciencia moderna permite el nacimiento de un hijo mediante técnicas que hacen innecesaria dicha unión carnal entre una pareja.

Para regular la filiación en estos casos, la Ley de Técnicas de Reproducción Asistida de 26 de mayo de 2006 establece que la filiación de los nacidos con las técnicas de reproducción asistida se regulará por las leyes civiles, con las siguientes salvedades:

 

  1. Ni la mujer progenitora ni el marido, cuando hayan prestado su consentimiento formal, previo y expreso a determinada fecundación con contribución de donante o donantes, podrán impugnar la filiación matrimonial del hijo nacido como consecuencia de tal fecundación.
  2. No podrá determinarse legalmente la filiación ni reconocerse efecto o relación jurídica alguna entre el hijo nacido por la aplicación de las técnicas reguladas en esta Ley y el marido fallecido cuando el material reproductor de éste no se halle en el útero de la mujer en la fecha de la muerte del varón. No obstante, el marido podrá prestar su consentimiento en escritura pública, en testamento o documento de instrucciones previas, para que su material reproductor pueda ser utilizado en los 12 meses siguientes a su fallecimiento para fecundar a su mujer. Tal generación producirá los efectos legales que se derivan de la filiación matrimonial. El consentimiento para la aplicación de las técnicas en dichas circunstancias podrá ser revocado en cualquier momento anterior a la realización de aquéllas. El varón no unido por vínculo matrimonial podrá hacer uso también de esta
  3. Será nulo de pleno derecho el contrato por el que se convenga la gestación, con o sin precio, a cargo de una mujer que renuncia a la filiación materna a favor del contratante o de un tercero.
    1. La filiación de los hijos nacidos por gestación de sustitución será determinada por el parto.
    2. Queda a salvo la posible acción de reclamación de la paternidad respecto del padre biológico, conforme a las reglas generales.

En el caso de la generación con técnicas de reproducción asistida, la inscripción en el Registro Civil nunca reflejará datos de los que se pueda inferir el carácter de la generación.


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